De Rhodesian Ridgeback

De Rhodesian Ridgeback vindt zijn oorsprong in Rhodesië (Zimbabwe). In deze periode brachten Nederlandse  en Engelse kolonisten vanuit Europa diverse hondenrassen mee naar Afrika, zoals  Bulldogs, Greyhounds, Terriers, Pointers, Setters en Bloedhonden. Deze rassen  werden met inheemse rassen gekruist en hieruit stamt de Rhodesian Ridgeback. De  Ridgeback werd vooral gebruikt om in klein meuteverband groot wild te bejagen  en te stellen, waaronder zelfs leeuwen. Daarnaast werd de Ridgeback gebruikt  voor boerderij- en erfbewaking.

De Rhodesian Ridgeback is een atletisch, sterke, gespierde hond die opvalt door zijn lenigheid en behendigheid.  Hij heeft een groot uithoudingsvermogen en kan een snelheid ontwikkelen tot  ongeveer 45 km per uur.

De bijzonderheid van een Ridgeback is de ridge met twee kronen  (kruintjes) op de rug. De ridge wordt gevormd door haren die in tegengestelde  richting van de rest van de vacht groeien en zo het karakteristieke kenmerk van  het ras vormt. De kleur van de vacht varieert van licht tot tarwe rood, waarbij  iets wit op tenen en borst is toegestaan.

Een teefje heeft een schofthoogte van 61-66 cm en een reu van  63-69 cm. De Ridgeback bereikt gemiddeld een leeftijd van 10 tot 12 jaar.

Een Ridgeback heeft veel eigenwaarde en komt daardoor excentriek  en soms arrogant over. Hij is zeer intelligent en kan enigszins gereserveerd  zijn ten opzichte van vreemden, maar zonder hierbij agressiviteit of  verlegenheid te tonen. Hij heeft een groot inprentingsvermogen en hij beschouwt  zichzelf als een lid van het gezin en wil ook zo behandeld worden. Daarom is  een Ridgeback ongeschikt om in een kennel te houden.  Verwacht van  een Ridgeback ook niet dat hij een weggegooide bal telkens terugbrengt. Een Ridgeback is een actieve hond maar kan ook uren lekker luieren in ze zon. Over het algemeen hebben Ridgebacks een hekel aan regen.

De verzorging van een Ridgeback is relatief eenvoudig. Over het  algemeen heeft de korte vacht weinig verzorging nodig. Een  Ridgeback heeft geen specifieke ruiperiode, maar het hele jaar door verliest  hij haren. Omdat deze kort en hard zijn, blijven ze makkelijk in kleding en  stoffen zitten.

Er is geen enkel ras dat ideaal is voor iedereen en bepaalde  kanten van de Ridgeback zullen niet voor iedereen aantrekkelijk zijn. De  Ridgeback is een zelfstandige en volhardende hond, als je hem een opdracht geeft terwijl hij eigenlijk liever iets anders zou doen, krijg je waarschijnlijk niet  meteen resultaat. Deze hond vertoont geen slaafs gedrag, maar als je de  voldoening wilt van een hond die gezelschap is, een duidelijk eigen karakter heeft en die zichzelf  eerder je gelijke vindt dan je slaafje, dan hoef je niet verder te kijken. De  Ridgeback is een gevoelige hond en erg gericht op het eigen gezin en dient  daarom wel consequent maar met positieve training opgevoed te worden. Zoals hierboven  staat beschreven is het oorspronkelijk gebruiksdoel voor de Ridgeback de  (zelfstandige) jacht, dit instinct is natuurlijk nog steeds aanwezig. De  Ridgeback kan heel veel hebben van kinderen maar door zijn (lompe) enthousiasme en zijn gewicht is hij waarschijnlijk minder ideaal voor oudere mensen.

Erfelijke aandoeningen die het bekendst zijn bij de Ridgeback zijn Heupdysplasie (HD), Elleboogdysplasie (ED), Dermoid Sinus (DS), Juvenile Myclonische Epilepsie (JME), Degenerative Myelopathy (DM) en allergiën. Ouderdieren van fokkers aangesloten bij de RRCN (Rhodesian Ridgeback Club Nederland) worden geröntgend op HD en ED, de pups worden bij de geboorte en nogmaals bij de nestinventarisatie van de RRCN gecontroleerd op DS. Ook worden beide ouderdieren getest op minimaal JME. Deze uitslagen zijn in te zien bij een kennismaking. We willen wel de opmerking maken dat HD multifactorieel is, HD kan ook ontstaan doordat de heupen van een pup/jonge hond te veel worden belast door bijvoorbeeld te lang en te wild spelen, traplopen, van dingen springen ect. Doseer daarom de beweging van een jonge hond van een groot ras.

Meer informatie is te vinden op de website van de  rasvereniging Rhodesian Ridgeback Club Nederland (RRCN).

FCI groep 6: Lopende honden en zweethonden.